• Huvudmeny

16.3.2020

Virusten ja sairauksien nimet

Virusten, bakteerien ja sairauksien nimet kirjoitetaan yleiskielessä yleensä pienellä alkukirjaimella. Henkilön- ja paikannimeen perustuvissa nimissä sekä bakteerien tieteellisissä nimissä käytetään kuitenkin isoa alkukirjainta.

Virusten nimet, kuten koronavirus, norovirus ja poliovirus, kirjoitetaan pienellä alkukirjaimella. Poikkeuksena ovat sellaiset virusten nimet, joiden perustana on paikan tai tutkijan nimi, esimerkiksi Lassa-virus tai Marburg-virus.

Yleiskielessä voidaan käyttää pientä alkukirjainta myös sellaisten virusten nimissä, joiden alkuosana oleva erisnimi on Suomessa ei kovin tunnettu ulkomainen paikannimi. Tällaisia ovat mm. ebolavirus tai zikavirus (Ebola on Kongossa sijaitseva joki ja Zika on metsä Ugandassa). Myös näiden virusten aiheuttamien tautien nimet aloitetaan pienellä alkukirjaimella: ebola, ebolakuume.

Viruksen nimi voi sisältää myös lyhenteen, jolloin lyhenne voidaan kirjoittaa joko pienin tai isoin kirjaimin: sars-virus tai SARS-virus. Sama käytäntö pätee myös puhuttaessa viruksen aiheuttamasta tartunnasta tai epidemiasta: sars-tartunta tai SARS-tartunta sekä sars-epidemia tai SARS-epidemia.

Vuonna 2019 Kiinasta maailmalle levinnyt koronaviruksen aiheuttama tauti on saanut nimen covid-19 tai COVID-19. Lyhenne covid tulee englannin sanoista coronavirus disease ja luku 19 viittaa vuoteen 2019, jolloin tauti todettiin ensimmäisen kerran.

Bakteerien tieteellisten latinankielisten nimien alkuosa kirjoitetaan isolla alkukirjaimella, esimerkiksi legioonalaistautia aiheuttava Legionella pneumophila. Bakteerien yleiskieliset nimet aloitetaan kuitenkin pienellä alkukirjaimella: kolibakteeri, kolerabakteeri.

Virusten ja bakteerien yleiskielisten nimien tavoin myös sairauksien ja hoitomenetelmien nimet kirjoitetaan pienellä alkukirjaimella: angiina, diabetes, akupunktio. Jos kuitenkin sairauden tai hoitomenetelmän nimi perustuu henkilön- tai paikannimeen, siinä käytetään isoa alkukirjainta: Alzheimerin tauti, Creutzfeldt-Jakobin tauti, Minnesota-hoito.

Uppdaterad 16 maaliskuuta 2020